Jęczmień jest rodzajem zbóż z rodziny wiechlinowatych. Łącznie to około 36-40 gatunków traw jednorocznych oraz trwałych. Jest to czwarte ze zbóż na świecie biorąc pod uwagę wielkości upraw. Jęczmień według naukowców został udomowiony około 8000 r p.n.e., natomiast pierwsze dowody archeologiczne datują na rok 5000 p.n.e. i znaleziono je na terenach Egiptu. Dodatkowo był uprawiany ok. 2350 r. p.n.e w Mezopotamii, ok. 3000 r. p.n.e. w północno-zachodniej Europie oraz ok. 1500 r. p.n.e. w Chinach. Była to główna roślina do wypieku chlebów wykorzystywana przez Hebrajczyków, Greków, Rzymian oraz większośc Europy w XVI wieku. Przyjrzyjmy się jakie korzyści dla zdrowia niesie za sobą spożywanie jęczmienia.

1. Błonnik.
Jęczmień to pyszny sposób na zwiększenie ilości błonnika w organiźmie. Biorąc pod uwagę produkty pełnoziarniste jest to jeden z lepszych wyborów jeżeli chcemy uzupełnić ten skaładnik. Jedna filiżanka jęczmienia to aż 6 gramów błonnika i tylko 193 kalorie. Błonnik należy do węglowodanów złożonych i odpowiada za prawidłowe funkcjonowanie przewodu pokarmowego.

2. Witaminy i minerały.
Omawiane zboże jest bogate w witaminy, minerały i inne korzystne związki roślinne. Spora zawartość manganu, selenu, witaminy B1, chromu fosforu, magnezu oraz niacyny wpływa pozytywnie na nasz organizm.

3. Ochrona przed chorobami serca.
Wszelkie produkty pełnoziarniste są zawsze dobrym wyborem jeżeli chcemy dbać o dobrą koncycję naszego serca. Dlatego nie powinno nas dziwić, że dodawanie jęczmienia do diety zmniejsza ryzyko chorób tego narządu. Badania wskazują, że wystarczy 8,7 grama rozpuszczalnego błonnika dziennie, aby obniżyć ciśnienie krwi o 0,3-1,7 mmHg.

4. Obniżenie poziomu cholesterolu.
Wykazano, że beta-glukany znajdujące się w jęczmieniu obniżają "zły" cholesterol przez wiązanie się z kwasami żółciowymi. Ciało usuwa te kwasy, które wątroba wytwarza z cholesterolu. W takim przypadku wątroba musi zużywać więcej cholesterolu do wytworzenia nowych kwasów żółciowych - ta sytuacja z kolei obniża ogólną zawartośc cholesterolu krążącego we krwi.

5. Zmniejsza uczucie głodu.
Duża zawartość błonnika zmniejsza uczucie głony a podnosi uczucie sytości. Te oba czynniki z kolei mogą prowadzić z czasem do utraty wagi. Sczególnie pomocny w tym przypadku jest błonnik rozpuszczalny znany jako beta-glukan.

Podsumowując jęczmień dostarcza nam wielu potrzebnych witamin i minerałów. Może wspomagać odchudzanie poprzez zmniejszenie głodu i wywołanie w naszym organiźmie uczucia sytości. Co więcej, wprowadzenie jęczmienia do naszej diety może wpomagać ochronę przed chorobami przewlekłymi takimi jak cukrzyca czy chorobami serca.

Aby czerpać jak najwięcej korzyści unikaj przetworzonych rodzajów jęczmienia. Najlepszym wyborem w takim przypadku będzie kasza jęczmięnna lub płatki.